宜科总经理张鑫谈IT与OT技术的跨界融合_3

2019-06-11 14:04

  当智能制造热浪来袭,IT技术与工业技术的融合,成为工厂运营中的热点。两化深度融合的呼声,也再次唤醒了自动化与信息化两个领域从业者跨界的激情。对于中国本土的智慧工厂解决方案提供商宜科电子来说,为制造业提供传感器、编码器、系统部件、RFID等工业自动化产品已经成为基础业务,而服务新两化融合,为IT与OT(工业运行)技术跨界融合提供强大支撑平台已经成为宜科的重要发展战略。目前,宜科正沿着从自动化到信息化、再到物联网的路线稳步迈进。

  跨界,我怎么没有感觉到

  IT技术与OT运行技术的鸿沟,是一道深深的坎。这道坎,不仅困扰着国内,即使在美国,这也是一个艰难的命题:IT人员与OT人员,谁管谁呀?

  对于宜科这样一个曾经以提供自动化元器件以及集成解决方案为主业的公司,在紧跟用户需求方面,脚底下早已迈出这一步。对于宜科总经理张鑫而言,对工业的热爱和对信息化的特殊感情、独到理解已经天然融汇于自己的经历。从天津南开中学毕业后张鑫考入清华大学计算机系,随即赴德国留学,就读于培养了众多德国工业界领袖的达姆施塔特工业大学。IT出身的张鑫,毕业后一直从事的是自动化行业。如果说有跨界融合这件事,那我可能一直都是骑行在鸿沟上的人了。张鑫认真地摆出了骑自行车的架势。

  实际上,一些积极进取的自动化技术供应商,已经在跨界融合上走出了一条全新的道路。而宜科,正是这样的一个疾行者。

宜科

  卡车一样大的市场漏洞

  在与各行业用户的深度交流中,张鑫发现中国很多制造企业自动化的程度与国际先进水平相比并没有太多差距,但是其信息化的应用程度却普遍偏低。在宜科看来,中国的企业需要两条腿走路,既要从信息化入手,也要从自动化入手。这是一个上下相向而行的过程。

  宜科在自动化领域的发展一直是顺风顺水,但是随着自动化普及度的深入,数据集成的要求越来越高。张鑫意识到,自动化系统集成解决方案的门槛在拉低,而与信息化软件的数据集成的要求却在提高。

  未来的核心竞争一定是在自动化和信息化的融合,而以信息化带动自动化集成,将成为下一个企业用户需求的重点。

  正如IBM当年在调研个人笔记本电脑的时候,市场人员在报告中不无兴奋地说,我们发现了一个卡车大的市场漏洞。这个卡车般大的漏洞所造成的兴奋,宜科也找到了同样的感觉。

  融合必然走向云端

  战略选择,是从用户的苦恼开始,在回忆宜科如何踏入信息化这条路时,张鑫进行了简明扼要的总结。

  对于汽车厂而言,需要面临各种设备的联网和各种软件系统的集成。最为头疼的是工厂神经中枢:MES系统。一般MES软件供应商往往很难了解企业内部的业务流程和设备资源。

  2013年宜科正式进入信息化领域,成功地为用户发展了定制化的MES系统。这一次基于用户痛点的实践,让张鑫深受启发。如果说连接是宜科曾经力推的主牌,那么宜科下一步的方向必然是融合。顺势而为,张鑫为宜科选定了IT+OT相互融合的战略基调。

宜科

  2015年8月,宜科推出其ElcoCloud宜科云,作为客户提供的智能制造整体解决方案中的核心产品。借助于其王牌产品Spider67移动版,成功地将融合发展的思路,移到云端。

  同年11月,宜科再次推出了基于云端的远程监控解决方案。一连串的方案组合,标志着宜科在自动化+信息化的融合之路上奠定了扎实的基础。

  如果不能看到工业云的力量,那么这就是一种可怕的短视。这不仅仅是帮助用户提升现有生产的自动化水平,关键可以帮助客户远程进行控制与决策。张鑫非常认真地比划着说。

  宜科云试图为客户提供这样一个场景应用,在实时收集数据的同时进行数据分析,既可以满足同一组织体系中不同部门的需求,也可以满足不同组织体系共同使用。这样,用户就可以实现设备状态云端监控、生产信息及参数云同步等诸多功能,真正意义上达到生产大数据云分析与云决策。

  对于国外Predix这样的大个子云平台,张鑫并没有表示出太多的担心。他认为,云的力量是强大的,但云的形态也是多样的。

  基于宜科云平台的远程监控解决方案,其核心硬件就是宜科旗下自主开发的Spider67-Mobile,它采用国际通用标准,不受地域限制且覆盖全面数据交换。

  这意味着用户无论是新建系统还是进行升级,都不必再为产品无法连接而烦恼。连接方便一直是宜科最为基础的一环。

  融合在手心的决策

  继续沿着用户的思路前进,宜科紧接着开发了移动智能终端ElcoPad。这是一款针对离散制造业现场的实际需求开发的一款移动智能硬件系统,具有典型的HMI系统控制及人机交互功能,形成一套完整的数据交互管理控制系统。

  为此,宜科不惜代价,在德国专门收购了一个公司,看中的就是其通吃通用的全新APP生成技术。说起这个收购,张鑫非常自豪,这个公司APP生成技术就是一个大胃王。你再也不必担心你的软件系统是什么,它通通都适配。

  张鑫解释说,宜科正在尝试一种新的展示形式,就是将技术及产品应用于企业生产流程中。客户如果需要确认产品的生产进程,只需要使用ElcoPad就可以查询到产品的实时情况,给予客户及时有效的反馈。

  云端的力量,软件的力量,连接融合的力量,一切力量都将汇聚于掌心。这就是移动互联的全新魅力。宜科正在试图成为它的主人之一。

  存量市场是第一大市场

  中国的产业升级改造是一个巨量的存量市场改造。就自动化设备而言,存在大量的协议、接口等。物联网IoT技术能否用一种更加轻快地方式,解决设备的联网问题?

  宜科的答案是肯定的。

  早早就雷声大雨点小的物联网技术,在经历了多年踟蹰不前后,终于在当今的制造业领域风生水起。万物互联,激发了一切机器牵手连接的空前热潮。宜科没有忽视这个苗头。在基于宜科云的IoT集成开发解决方案中最为关键的部分,就是嵌入式芯片与无线通信的技术结合。此项方案的芯片中同时集成了工业SIM卡的功能,使得芯片具备了数据采集和传输的双项功能,也让此项方案可与多个产品相融合,扩大了方案的应用范围。

  还有一个更加庞大的巨量市场。尽管PLC的实时控制功能,在当下仍然看不到被替代的可能。然而这个控制霸主的地盘,正在受到全新物联网技术的冲击。物联网技术,使得机器设备中大量非实时数据,都可以通过低廉快捷的物联网通道进行传递。这意味着,一部分数据可以绕开PLC直接对外传输。

  这是一种非PLC思维的进化。许多全新的路径都在打开。张鑫预测,随着更低价格的实时芯片嵌入到系统软件,那么IoT在实时数据的发展方面,将会取得巨大的突破。

  早年在德国企业工作过多年的张鑫,深深打上了德国精细进取的烙印。中小企业必须用积极的心态,出击全新的机会,他深有感触地说。

  宜科,一边精心磨剑,一边耐心等待这样的机会。

  响亮的声音

  多年来专注于工业领域,跟着用户需求而不断丰富自己产品线的宜科,已经不自觉地在走自动化+信息化的融合之路,而且走得很远。智能制造给当下企业带来众多理念的促进,使得宜科的融合之路看起来越发光明。

  融合、跨界,对于多年来折冲于中德两端并在其间得心应手地执两用中的张鑫,已经是一种最为基准的状态。

  只是这一次,成了工业界的一次集体觉醒。每个身在其中的人,都会听到其中蓬勃的力量。而宜科,也正在努力成为那最为响亮的一个声音。

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